1-historique

Le 1st Corps Battalion, créé en janvier 1943 puis envoyé à Nouméa en juillet , était composé de 4 compagnies. Chaque compagnie contenant un HQ platoon de 2 chars M4A2 et 3 Platoons de 4 chars M4A2, soit 52 chars M4A2 au total.
Afin d"appuyer le 2nd Light Tank Battalion de la 2nd Marine Division uniquement équipée de M3 Stuart, la compagnie C fut embarquée à bord de l'USS Ashland vers l'atoll de Tarawa.

 
   
2-Unité

Tous les Sherman de la compagnie portent un nom commencant par C sur le flanc de leur coque. Il semble que cette habitude était aussi courante dans les autres compagnies.

 
   
 
 
 
 
 
 

Lors de l'assaut, sur les 14 M4A2, 8 devaient venir se poser sur Red Beach 3 avec le 1st Lt Largey, les 6 autres sur Red beach 1 avec le 1st Lt Bale. Lors de l'approche, au moins 2 LCM ont coulés avec leur Char à bord. 2 autres furent bloqués dans de profonds trous entre le récif et la plage. Aucun char n'était équipé de matériel pour le débarquement en haut profonde ( Fording Kit) et donc, dès que la profondeur dépassait 1m, le char était perdu.
Finalement seuls 10 chars réussirent à atteindre la plage .
Sur Red Beach 3, le Cannonball, le Colorado, le Charlie et le Condor sont au sec et le Colorado a encaissé un coup sur le blindage avant. Les 4 chars sont rapidement pris pour cible et mis hors de combat sauf le Colorado qui, en flamme, réussit à rejoindre la plage puis à y être récupéré.
Le Canonball et le Charlie sont détruits sur le triangle central entre la piste de roulage et la piste de décollage. Le Charlie est touché par un obus de 47mm et prend feu. Le Canonball se retrouve coincé dans un dépôt d'essence.

 
-HQ Platoon-

M4A2 Early - China Gal - HQ Platoon
Le China Gal aurait été mis hors de combat le dernier jour par une mine. Débarqué sur Red Beach 1, il est récupéré par le 1st Lt Ed Bale, chef de la Cie C, après la perte de son char, le Cecilia, pour aider les marines à progresser vers Green Beach. Le canon principal du China Gal a été mis hors d'usage par un char japonais Type 95 Ha-Go.
 
   

 
M4A2 Early - Chicago - HQ Platoon
Le Chicago aurait été mis hors de combat dès son arrivée sur Red Beach 1. On le voit ici au bord de la plage avec en arrière plan le bâtiment sur pilotis. Le Cobra est immergé derrière ce bâtiment.
 
   
 
-1st Platoon-
 
M4A2 Early - Cobra - 1st Platoon
Le Cobra mis hors de combat repose sur Red beach 1. On aperçoit derrière le LVT n°11
. Le Cobra débarqua sur cette même plage, progressa jusqu'à la piste puis fut touché plusieurs fois et, endommagé, se replia sur la plage pour fournir un appui rapproché. Il s'immobilisa le lendemain dans un cratère.
 
   
-2nd Platoon-
 
M4A2 Early - Commando - 2nd Platoon  
 
M4A2 Early - Cuddles - 2nd Platoon
Ce qui est arrivé au Cuddles est totalement inconnu. On peut le voir sur la photo ci-contre après les combats. Le cahr porte l'insigne de la compagnie ainsi que le numéro de série 3 035 021
 
   
   
   
   
   
-3rd Platton-
 
M4A2 Early - Cannonball - 3rd Platoon
Le Cannonball du 1st Lieutenant Largey a débarqué sur Red beach 3, puis a progressé par une brêche dans le mur antichar de la plage vers la piste avant de se retrouver bloqué dans yun dépôt de carburant. Comme on le voit sur la photo ci-dessous le blindage a été tordu par l'explosion. L'équipage a pu regagner Red Beach et récupérer le Colorado.
 
   
 
M4A2 Early - Colorado- 3rd Platoon
Le Colorado
 


 
 
   
   
 
M4A2 Early - Charlie - 3rd Platoon
Ce char a été détruit par un obus de 47mm sur le flanc gauche, dans le triangle central entre les pistes de roulage et de décollage. Le Charlie est situé juste à côté du Cannonball.
 
   
   
 
Le Condor Vue de face et droite du Condor. Commes les autres, il s'agit d'un M4A2 modèle "early" (blindage avant formant un angle de 47° et avancée blindée pour le pilote , "dry stowage" sans blindage supplémentaire et trappe unique sur la tourelle) avec une suspension VVSS avec les galets de retours légérement surélevés, des chenilles T54E1 (avec chevrons en acier). Bien que peu visible sur la photo ci-dessous, le barbottin est de type plein.
Le char a été mis hors de combat très tôt, juste après son débarquement sur Red Beach.
Le prénom "Mike" est peint en blanc au dessus de la mitrailleuse de caisse.

chef de char: Robert Shook
pilote: Raymond Barker
mitrailleur de caisse: Harry Grey
cannonier: Joe Woolum
chargeur: Herschel Fulmer
 
 
   
 
   
   
   
-Localisation des épaves-
 
Localisation des épaves des M4A2
 


1- bunker
2- bunker
3- bunker ( Bonnyman's hill)
4- abri
5- piste de roulage
6- M4A2 Charlie
7- M4A2 Cannonball
8- Vers Red Beach 3